A pareidolia é um fenômeno psicológico que envolve um estimulo vago e aleatório .

Geralmente uma imagem ou som, sendo percebido como algo distinto e com significado. é comum ver imagens que parecem ter significado em nuvens, montanhas, solos rochosos, florestas, líquidos, janelas embaçadas e outros objetos e lugares.

É uma característica presente em todos os seres humanos. O cientista americano Carl Sagan, que realizou estudo sobre o fenômeno, afirma que nós, seres humanos, desde o nascimento somos “programados” para identificar facilmente um rosto humano, provavelmente como uma técnica de sobrevivência natural

Esses estudos ajudam a explicar por que ao vermos um círculo com linhas no lugar da boca e dos olhos, rapidamente entendemos aquele desenho como um rosto, como acontece no caso da utilização dos emoticons, tão famosos em chats na internet (pois é, isso está ligado à pareidolia.